La ciencia de los resbalones, tropezones y caídas

Cada día ocurren accidentes en los que hay resbalones, tropezones o caídas. Estos accidentes pueden provocar lesiones, dolor y días de ausencia del trabajo. Sin embargo, muchos accidentes pueden evitarse. Conocer los factores que influyen en los resbalones, los tropezones y las caídas puede ayudar a prevenirlos.

Qué fuerzas intervienen en los resbalones, los tropezones y las caídas

  • La fricción (tracción) es la resistencia entre los objetos. Se produce fricción entre sus zapatos y el suelo. Sin no existe fricción suficiente, usted se puede resbalar y caer. Si existe, usted se puede mover con seguridad y mantener el equilibrio.

  • El impulso es una combinación de peso y velocidad. Cuanto mayor sea su impulso (más peso y velocidad), más grave será la lesión si se tropieza y cae. Cuanto menor sea su impulso, menor será la probabilidad de que se lesione si cae.

  • La gravedad es una fuerza de atracción. Cuando usted se cae, o cuando algo cae sobre usted, la gravedad es la fuerza que le atrae hacia la tierra. Sin la gravedad, los objetos flotarían en vez de caer.

Equilibrio y gravedad

Su cuerpo cuenta con tres sistemas para mantener el equilibrio:

  • Sus ojos (sistema visual) hacen un seguimiento de las claves visuales.

  • Su oído interno (sistema vestibular) percibe los cambios de su posición.

  • Sus nervios (sistema propioceptivo) sienten en dónde está su cuerpo y cómo se está moviendo.

Mantener su equilibrio generalmente involucra sostener su centro de gravedad . Imagine una línea vertical que divide su cuerpo por la mitad. En la base de la línea hay un peso. El extremo superior de la línea es su centro de gravedad. El peso es la dirección hacia la que se está atrayendo su centro de gravedad. Para mantener el equilibrio, usted tiene que mantener su centro de gravedad apoyado.

Cuando su centro de gravedad está apoyado, usted tiene el mayor equilibrio. En ese momento, es menos probable que se caiga.
Cuando su centro de gravedad no está apoyado, usted tiene el menor equilibrio. En ese momento, es más probable que se caiga.

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